在当今社会象印刷、摄影、设计和图像传送的作用越来越重要,这种非语言传送的发展具有了和语言传送相抗衡的竞争力量。标志,则是其中一种独特的传送方式。人们看到烟的上升,就会想到下面有火。烟就是有火的一种自然标记。在通讯不发达的时代,人们利用烟(狼烟)作为传送与火的意义有关联的(如火急、紧急、报警求救等)信息的特殊手段。这种人为的烟,既是信号,也是一种标志。它升得高、散得慢,形象鲜明,特征显著,人们从很远的地方都能迅速看到。这种非语言传送的速度和效应,是当时的语言和文字传送所不及的。

虽然现在语言和文字传送的手段已十分发达,但像“标志”这种令公众一目了然,效应快捷,并且不受民族、国家、语言文字束缚的直观传送方式,更会适应生活节奏不断加快的需要,其特殊作用,仍然是任何传送方式都无法替代的。标志[它是表明事物特征的记号——它以单纯、显著、易识别的物象、图形或文字符号为直观语言,除标示什么、代替什么之外,还具有表达意义、情感和指令行动等作用。标志,作为人类直观联系的特殊方式,不但在社会活动与生产活动中无处不在,而且对于国家、社会集团乃至个人的根本利益,越来越显示其极重要的独特功用。

例如:国旗、国徽作为一个国家形象的标志,具有任何语言和文字都难以确切表达的特殊作用。公共场所的标志、交通标志、安全标志、操作标志等,对于指导人们进行有秩序的正常活动、确保生命财产安全,具有直观、快捷的功效。商标、店标、厂标等专用标志对于发展经济、创造经济效益、维护企业和消费者权益等具有实用价值和法律保障作用。各种国内外重大活动、会议、运动会以及邮政运输、金融财贸、机关、团体及至个人(图章、签名)等几乎都有表明自己特征的标志。这些标志从各种角度发挥着沟通、交流、宣传的作用,推动着社会经济、政治、科技、文化的进步,保障着各自的权益。标志的直观、形象、不受语言文字障碍等特性,极有利于国际间的交流与沟通,因此国际化标志得以迅速推广和发展,成为视觉传送最有效的手段之一,成为人类共通的一种直观的联系工具。

标志的来源我们可以追溯到上古时代的“图腾”。那时,每个氏族和部落都有一种与自己有某种神秘关系的动物或自然物象作为本氏族或部落的特殊标记(即称之为图腾)。如女娲氏族以蛇为图腾,夏禹的祖先以黄熊为图腾,还有的以太阳、月亮、乌鸦为图腾等等。最初人们将图腾刻在居住的洞穴和劳动工具上,后来就作为战争和祭祀的标志,成为族旗、族徽。国家产生以后,又演变成国旗、国徽。古人们在生产劳动和社会生活中,为方便联系、标示意义、区别事物的种类特征和归属,不断创造和广泛使用各种类型的标记,如路标、村标、碑碣、印信纹章等。广义上说,这些都是标志。

在古埃及的墓穴中曾发现带有标志图案的器皿多半是制造者的标志和姓名,后来变化成图案。在古希腊,标志已广泛使用。在罗马和庞贝以及巴勒斯坦的古代建筑物上都曾发现刻有专用的标志,如新月车轮、葡萄叶以及类似的简单图案。欧洲中世纪士兵所戴的盔甲,头盖上都有辨别归属的隐形标记,贵族家族也都有家族的徽记。中国古代,自有作坊店铺,就伴有招牌、幌子等标志,在唐代制造的纸张内已有暗纹标志,到宋代,商标的使用已相当普遍…… 到了本世纪,公共标志、国际化标志开始在世界普及。随着社会经济、政治、科技、文化的飞速发展,现在,经过精心设计从而具有高度实用性和艺术性的标志,已被广泛应用于社会的一切领域,对人类社会性的发展与进步发挥着巨大作用和影响。一门新兴的科学——“符号标志学”应运而生。



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